todoterreno

Especial: tracción delantera, propulsión trasera o tracción total

Nadie termina de ponerse de acuerdo sobre cuál es el mejor sistema. Los hay partidarios de la tracción trasera, en contraposición a otros conductores que les aterra. Aunque creo que todo depende de las experiencia al volante de cada uno. Siempre se ha dicho que la propulsión (tracción) trasera requiere más mano para controlarla, con lo que todo el que presuma de sus dotes al volante dirá que la prefiere por encima de la delantera o de la integral. Para que cada lector tome sus propias conclusiones, voy a explicar las particularidades de cada una. More

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MINI COUNTRYMAN: EL GORDITO DE LA CLASE

Si algo ha caracterizado siempre a la marca Mini es el tamaño reducido. Los Minis clásicos eran extremadamente pequeños y muy ágiles. Quien haya visto la primera versión de la película The Italian Job, la de 1969, habrá podido ver la mítica secuencia –recreada también en el remake de 2003- en la que unos cuantos Austin Mini Cooper S circulaban por las aceras de la ciudad, por una estación de metro, saltaban obstáculos, bajaban escaleras,… Cuando BMW decidió revivir el mito y comercializar de nuevo los modelos de la marca británica, los coches se actualizaron sin perder su aire pop y deportivo. Pero a cambio tuvo More

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PRUEBA DEL AUDI Q3: EXPECTATIVAS CUMPLIDAS

Si hace unos días escribía sobre la prueba del BMW X1, hoy toca hacerlo sobre la del Audi Q3, que fue otro de los coches que estuve probando por los alrededores de Munich el mes pasado. Creo que no exagero si digo que este SUV de Audi es uno de los modelos más esperados y que más han dado que hablar últimamente.

Desde los primeros rumores allá por 2009 al presentarse el Audi Cross Coupé Quattro Concept, hasta la primicia que dio el presidente del Gobierno, Rodríguez Zapatero, anunciando a bombo y platillo que el modelo se fabricaría en España, en concreto en la factoría que Seat tiene en Martorell. Eso ha hecho que la gente le vaya tomando cariño al vehículo y lo sientan como más suyo. Pero también hay clientes que no se fían del “made in Spain”. Para aquellos que confían más en la tecnología alemana, he de aclararles que el Q3 es tan germano como el que más, y poco tiene que ver con los modelos de Seat con los que comparte la fábrica.

Aparentemente, en un primer vistazo distraído, diríamos que es un Audi Q5. Y es que los fabricantes cada vez se han vuelto más conservadores y no quieren arriesgar ni un ápice con diseños excesivamente novedosos o arriesgados. Conocen muy bien todo lo que funciona y lo explotan hasta la saciedad. No obstante, si observamos más detenidamente el automóvil, comprobaremos que sus líneas son mucho más deportivas, más atléticas, más fibrosas.

En vista frontal, lo que más destaca es la parrilla biselada y los faros con diodos led del tipo fibra óptica –nada que ver con los que presenta el Q5-. Si nos ponemos en un lateral mirando el perfil del coche, podremos percatarnos de la tendida línea en la zaga que le otorga una sugerente caída de coupé. Aunque no tanto como la que presenta el concept en el que está inspirado, el Audi Cross Coupe Quattro.

Sin embargo, mi primera impresión fue un poco desconcertante. Tal vez porque me esperaba un tamaño similar al del BMW X1, me pareció algo pequeño. No tanto por ser de reducidas dimensiones -tan sólo es 24 centímetros más pequeño que el Q5-, si no porque aparenta ser menos amplio de lo que realmente es. Y es que su interior engaña, ya que entran con holgura cuatro adultos de 1,80 metros de altura, sentados cómodamente. No debemos olvidar que hay muchos monovolúmenes, con fama de espaciosos, que son menos amplios que este Audi Q3.

¿Lo mejor de este vehículo? Lo típico de Audi: las calidades, la ergonomía, las supensiones firmes pero confortables,… Pese a ser un automóvil posicionado en un tramo más bajo de precios, no se puede decir que el fabricante haya reducido su nivel de acabados.

El puesto de conducción es cómodo, aunque quizás las banquetas de conductor y acompañante pequen de cortas. Pero no es un problema exlusivo de este modelo. He observado el mismo tipo de asientos en sus hermanos mayores –el Q5 y el Q7-. Algo que no termino de entender, ya que los muslos no van bien apoyados, quedando una gran parte de ellos al aire.

En este evento pude probar tanto el diésel de 177 CV con tracción quattro y cambio automático, como el gasolina de 211 CV con el mismo sistema de tracción y cambio. Y gracias a estas oportunidades uno se vuelve a reconciliar con los motores de gasolina, tan ninguneados por el cliente medio español. Estoy seguro de que si apareciese con un coche de 211 CV de gasolina, me tocaría pasar mucho tiempo justificando ante mis amigos y familiares la conveniencia de haber elegido un automóvil así. Pero cuando se circula con él, la cosa cambia y ya no te acuerdas de las pegas que te pueden poner los parientes. Lo mejor de todo es su capacidad de aceleración, con un sonido ronco y deportivo, que empuja al máximo con 300 Nm de par motor desde que la aguja del cuentarrevoluciones se encuentra en la parte más baja, dejándote pegado al asiento.

De excepcionales prestaciones, el diésel de 177 CV también empuja con solvencia y elasticidad. A pesar de ser un propulsor refinado y vibrante, no es tan emocional como el de gasolina, que produce sensaciones a flor de piel, de las que te dejan tocado el corazón. Aunque sí que es cierto que el bolsillo lo agradece por unos consumos bajísimos para ser un motor de potencia elevada, 380 Nm de par, con tracción total y cambio automático.

Otra de los grandes puntos fuertes de este modelo sería el cambio S-Tronic de doble embrague. Es rápido, muy rápido. Si lo comparamos con otras cajas de cambios automáticas, gana con ventaja a sus principales competidores. Por eso hasta Porsche lo está usando ya con el nombre comercial de PDK. El resultado es que las reacciones del vehículo son más deportivas y en muchas ocasiones se te olvida que conduces un SUV.

Para concluir el “test drive” tuvimos la oportunidad de conducir en un circuito con una serie de pruebas que demostraron las estupendas cualidades todoterreno de este modelo. Una de las más espectaculares fue encarar una rampa ascendente y otra descendente, con un balancín en la cúspide que cambiaba el coche de plano. Superando este obstáculo sin problemas, la tracción quattro demostró sus grandes dotes. Otra muy llamativa fue el ataque de pendientes laterales sin poner en peligro la estabilidad. Además, también realizamos vadeo de ríos sobre plataformas, superación de zonas bacheadas,… Pese a que estoy convencido de que muy pocos Q3 van a pisar el campo, las virtudes offroad son excepcionales.

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PRUEBA: BMW X1, EL RANCHERA CON APARIENCIA DE TODOTERRENO

Hace unas semanas estuve en Alemania probando varios modelos de SUV compactos. Hoy quiero escribir sobre mis experiencias con el BMW X1. Si algo bueno tiene mi empleo es que, de vez en cuando, tengo la oportunidad de cambiar mi ritmo de trabajo introduciendo pequeños paréntesis en los que me dedico durante varios días a probar distintos coches, todos ellos de gama alta o premium. Por eso, mis lectores más asiduos habrán comprobado que este mes de octubre no he podido actualizar el blog con la frecuencia que desearía. Así que vayan por adelantado mis disculpas.

Desde que tuve noticia de su lanzamiento, allá por 2009, siempre me había sentido muy atraído por este vehículo ranchera con apariencia de todoterreno, aunque con un carácter más deportivo que su referente más directo: el Audi A4 All Road. Porque por más que BMW se empeñe en confundir a sus clientes con una denominación engañosa, este coche es un “Serie 3 All Road”. Ustedes me entienden, ¿verdad?

¿Cuál sería la característica definitoria de un Audi A4 All Road? Sin dudarlo podemos atestiguar que es un A4 Avant o familiar, con mayor altura libre al suelo, protegidos los bajos para el off-road, y dotado de tracción permanente para circular por el campo o la nieve en caso de ser necesario. Pues si tomamos un Serie 3 Touring, lo elevamos un poco y le ponemos protecciones de todocamino, además de equiparlo con la tracción X-Drive, tenemos…. ¡Un BMW X1! Pero a pesar de todo, el fabricante bávaro ha decidido enmarañar algo más el tema utilizando la misma denominación que modelos como el X5 o el X3, que tienen un aire mucho más de todoterreno, más cuadradotes y altos.

La ruta que nos propusieron abarcaba distintos tipos de recorridos. Desde el Aeropuerto de Munich tomamos una Autobahn sin límites de velocidad (aunque al ser festivo en Alemania, se habían añadido una serie de límites parciales debido al aumento del tráfico y practicamente en todo el trayecto no podía pasarse de 130 kilómetros por hora), para desembocar en una serie de carreteras rurales y boscosas cercanas al Lago Starnberg, de dos sentidos,  con más curvas y bellos paisajes, sin árcenes, por las que no dejamos de encontrarnos con ciclistas, tractores y todo tipo de automóviles lentos.

La unidad que estuve probando era un BMW X1 xDrive20d de 177 CV con caja de  cambios automática Steptronic de 6 velocidades. En carretera es una verdadera delicia conducirlo. Todo aquel que no entienda porque este coche tiene un precio de salida de cerca de 40.000 euros debería darse una vuelta en uno –o con alguno de similares características- para entender lo que es un vehículo de gama alta. Con unos interiores de gran calidad, el diseño es sobrio, incluso espartano. Y es que los diseñadores germanos no son nada dados a extravagancias, lucecitas y botones innecesarios. Ellos piensan en la ergonomía ante todo, con lo que prácticamente todos los mandos que necesita el conductor están al alcance de su mano, sin apenas tener que soltarlas del volante.

Foto: www.bmw.com

Por poner alguna pega, debido a mi corpulencia, los asientos me parecieron demasiado envolventes estrujándome los riñones sin compasión. El no tener nada de holgura, me sentía más incómodo que en otros coches con butacas normales. Aunque es algo que mucha gente prefiere por una aparente sensación de confort, ya que así pueden relajar los músculos de la espalda. Por otra parte, el tacto de la dirección y de los mandos en general me parecieron más duros de la cuenta. De hecho la palanca de los intermitentes me pareció excesivamente rígida y no llegué a acostumbrarme durante el tiempo que estuve a los mandos.

A nivel de motorización, la percepción es la de un propulsor sobrado de potencia y dinamismo, muy deportivo, con la chispa tan característica de los BMW. El automóvil empuja en todo momento con solvencia y garra. Por el contrario, la caja de cambios me pareció algo tosca. Al menos comparada con la del otro modelo que probé el mismo día y del que escribiré la reseña próximamente. De cualquier forma, en cuanto llevas unos cuantos kilómetros al volante te fusionas perfectamente con el vehículo y ya no quieres bajarte.

Una de las cosas a la que más tiempo tardé en acostumbrarme fue al tacto de los frenos, menos progresivos de lo que es habitual, provocando que realizase un par de frenadas más bruscas de la cuenta. Incluso así, hay que tener en cuenta que es un coche eminentemente deportivo, con una renuncia al confort pleno a cambio de unas mejores prestaciones.

A modo de conclusión simplemente me gustaría añadir que el modelo es más ranchera o familiar que todoterreno. Dirigido a alguien que busca deportividad y espacio, pero que huye de automóviles de gran tamaño, con la consiguiente incomodidad para conducirlos en ciudad, pero que necesita versatilidad para el uso campestre. Porque no debemos olvidar que este vehículo también está pensado para conducirlo fuera de la carretera. Sin embargo, al no haberlo podido probar por mí mismo, me tendré que fiar de lo que cuentan los que sí que lo han hecho.

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RANGE ROVER EVOQUE, EL PROTOTIPO QUE SE COMERCIALIZA SIN MODIFICACIONES

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El Land Rover LRX Concept. Foto: www.rugenmotores.com

Los grandes diseñadores, cuando esbozan un “concept”, dejan volar su imaginación, libres de las ataduras que les imponen los procesos de producción en serie. Un prototipo no deja de ser una declaración de intenciones, un boceto que insinúa futuras líneas y que tiene que ser la viva expresión de lo máximo a lo que es capaz de llegar un creador. Creo que si no es atrevido, arriesgado, innovador y futurista, no debería siquiera ni ser presentado. Y pienso que el diseñador, cuando plantea un nuevo “concept”, tiene muy claro que el coche de fabricación en serie que nazca de sus bocetos poco tendrá que ver con el original.

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Range Rover Evoque - Foto: www.coches.net

A principios de 2008, en el Salón del Automóvil de Detroit, se presentaba el Land Rover LRX Concept. Por sus líneas, parecía que Land Rover renunciaba a su tradicional estética y que se planteaba dejar de lado los todoterrenos para pasar a ofrecer vehículos deportivos de carretera con apariencia de 4X4. De hacerse realidad lo que se insinuaba con este prototipo, el diseño de Gerry McGovern parecía más pensado para lucirse a la puerta de un buen restaurante o de una boutique en los exclusivos barrios de Mayfair, Belgravia o Chelsea,  que cubierto de fango en una finca de Northumberland.

Pero como el mundo es de los que arriesgan, Land Rover se ha lanzado al vacío y ha iniciado la fabricación de un modelo prácticamente idéntico al LRX Concept –el Range Rover Evoque– que en estas fechas está empezando a llegar a los concesionarios. Dirigido a un cliente que no se siente a gusto en una berlina, y que gusta de una estética todocamino para circular casi en exclusiva por carretera, llega a España este automóvil dispuesto a plantarle cara al Audi Q3 y al BMW X1. Con dos tipos de carrocería, dependiendo del número de puertas, Land Rover ha claudicado prácticamente ante todas las valientes ideas inspiradas por el equipo de Gerry McGovern respecto al diseño de este SUVde marcado estilo deportivo.

Range Rover Evoque - Foto: www.coches.net

En lo que respecta a los motores, me parece que la gama se queda algo coja, sobretodo en los de gasolina, siempre que no tengan pensado ampliar la gama más adelante. Con un único propulsor al que se le estrujan hasta el límite los 1.999 centímetros cúbicos, entrega una potencia máxima de 240 CV. Para los diésel, el fabricante inglés ofrece dos motorizaciones con 2,2 litros de cilindrada y dos caballajes distintos: 150 y 190 CV.

Los que ya lo han probado, comentan que el coche es verdaderamente ágil en carreteras sinuosas, dado su tacto deportivo. No obstante, esa virtud lo vuelve algo torpe fuera de la carretera, ya que ha perdido todo el brío campestre de sus hermanos mayores. Incluso así, no creo que sea ningún problema para los posibles compradores, que prefieren lucirlo a la entrada de una discoteca de moda o en una estación de esquí.

Y dónde sí que está demostrado que sabe circular con total solvencia es en la Red. Según datos del fabricante, su fiesta de presentación -que contó con una madrina de excepción, Victoria Beckham- fue emitida en directo por Internet a través de 110 webs con un impacto de más de 700.000 visitas. Además, un día después, su canal de Youtube fue el más visitado en el Reino Unido. Por no hablar de Twitter, en donde el término “Range Rover” fue “trending topic” en Gran Bretaña. Esto nos da una muestra de la gran expectación que está generando este modelo.

Victoria Beckham y Phil Popham en la presentación del Range Rover Evoque - Foto: www.landrover.com

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LOS TIPOS DE COCHES EN FUNCIÓN DE SU USO (VI): TODOTERRENO

Foto: www.autosmoviles.com

Son los modelos de mayor crecimiento de ventas, y los que están dando un pequeño respiro a los fabricantes. Si en el resto de segmentos las ventas cada vez son menores, los todoterrenos mantienen el tipo vendiendo más unidades que en años anteriores.

En muchas ocasiones me he preguntado el motivo por el que se ha producido este éxito y creo que es porque se junta una estética atractiva con buen espacio y buen maletero. Si lo analizamos por modelos, veremos que los que están funcionando verdaderamente bien son los SUV, también llamados todocamino, todoterreno ligero o crossover. Es decir: vehículos con apariencia “aventurera” y “exploradora”, pensados para el uso normal en carretera. Realmente no son todoterrenos puros. En la mayoría de las ocasiones se trata de turismos altos y muchas veces ni siquiera tienen tracción to

Foto: www.mercedes-benz.es

tal, con lo que las posibilidades de conducción off-road son muy limitadas.

Estos automóviles altos con pinta de 4×4 gustan a la gente precisamente porque disponen del mismo espacio y comodidad de un monovolumen, pero con una estética más refinada y evocadora. Creo que el que compra un SUV tiene prácticamente las mismas necesidades que los clientes de monovolúmenes, pero no se consideran a sí mismos tan prácticos como para renunciar al diseño y a la estética. Son aquellos clientes con familia numerosa, que viajan muy cargados de trastos, pero que quieren presumir de cochellamativo. Incluso, en determinados casos, quieren despertar la envidia de su entorno.

El gran tirón de este segmento se ha producido cuando marcas premium como Mercedes o BMW lanzaron sus ML y X5, que han sido verdaderos revulsivos de un segmento creado originalmente para abastecer al ejército en sus necesidades de movilidad por cualquier tipo de terreno. Sin embargo, el camino venía de más atrás. En concreto, de Inglaterra. Fabricantes como Land Rover comprendieron con regocijo que sus clientes –normalmente de alto estatus- reclamaban mayores comodidades porque estaban empezando a utilizar sus todoterrenos en todo tipo de desplazamientos, fuera del campo para el que se habían creado. La moda pronto se reprodujo en Estados Unidos y en el resto de Europa, llegando a decirse que era más fácil ver Range Rover o Discovery aparcados a la puerta de una discoteca de moda que a la entrada de una finca.

Foto: www.porsche.com

Los todoterrenos se habían convertido en objetos codiciados por todos aquellos a los que el éxito sonreía: futbolistas, estrellas de cine, o playboys. Así que las marcas alemanas se percataron del nicho de mercado y lanzaron novedosos modelos cada vez más llamativos, con más equipamientos y más elementos de confort. Y como vieron que la gente no se metía por el campo, los fueron haciendo menos off-road, menos todoterreno. Vehículos como el Audi Q7, el Porsche Cayenne, o el Volkswagen Touareg son los ejemplos más típicos.

Como esos modelos no eran aptos para todos los bolsillos, las marcas generalistas se dieron cuenta de que también podían sacarle partido al filón creando coches algo más pequeños, más baratos, menos exclusivos, pero muy aparentes. Así nacieron fenómenos como el Qashqai, que sigue manteniendo las ventas de Nissan en niveles muy aceptables.

Continuará…

Los distintos tipos de coches en función de su uso (I): utilitarios

Los distintos tipos de coches en función de su uso (II): compactos

Los distintos tipos de coches en función de su uso (III): berlinas

Los distintos tipos de coches en función de su uso (IV): rancheras

Los distintos tipos de coches en función de su uso (V): monovolúmenes

Los distintos tipos de coches en función de su uso (VII): deportivos

Los distintos tipos de coches en función de su uso (VIII): descapotable

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PRUEBA DINÁMICA EN TODOTERRENO

El Land Rover Defender, protagonista de la prueba

Una buena forma de disfrutar del ocio en verano puede ser la de hacer una ruta por parajes de díficil acceso a bordo de un todoterreno. Con esa intención, el otro día nos encaminamos hacia los Picos de Europa a bordo de un Land Rover Defender de un amigo, con el que pensábamos comprobar un axioma que es cada vez más cierto: si un buen vehículo se cuida con esmero y se realiza el mantenimiento adecuado, tiene que funcionar correctamente durante mucho tiempo.

En concreto, el Land Rover que estuvimos probando es un 4X4 matriculado en el año 1993, pero que todavía puede dar mucho de sí. En concreto, el propietario del mismo lo sigue utilizando para moverse por su finca con gran comodidad. Aprovecho esta afirmación para traer a colación uno de los principios básicos que nunca me canso de repetir: analice sus necesidades. En el caso concreto del propietario del Land Rover, pese a que cuando lo compró fue su vehículo principal, al cumplir el octavo año de uso, lo sustituyó por un turismo. Pasó entonces el Defender a una situación de semirretiro, con la intención de usarlo sólo para moverse por su finca por pistas forestales, por caminos de tierra, en algunas ocasiones llenos de barro y para desplazarse de una zona a otra con algún cazador durante las monterías que organizan, siempre fuera de asfalto. Como es evidente, en función de este uso, no sería muy inteligente por su parte comprarse un Porsche Cayenne o un Audi Q7 para esas labores, ya que el Land Rover Defender es mucho menos delicado y puede ser sometido a condiciones más extremas, incluso salvándole de muchos apuros gracias al bloqueo de diferenciales y al uso de reductoras.

Llegada al Refugio de Áliva

La prueba se inició por una carretera nacional de dos sentidos en dirección a los Picos de Europa. En este caso, que iba de acompañante, he de reconocer que el tipo de suspensión que equipa, pensada para el off-road, balancea en exceso, llegando a ser un poco mareante en carreteras sinuosas como la del Puerto de San Glorio, con muchas curvas entrelazadas.

Otra vista del Land Rover Defender

El interior de este mítico todoterreno es espartano y sobrio, ya que su diseño se orienta sobretodo al uso profesional e, incluso, militar. De hecho, carece de plazas traseras para poder tener mayor espacio de carga, y goza de unos bancos corridos a los lados, que, pese a no haber visto la ficha técnica, no creo que estén homologados para su uso.

Una vez franqueado el Puerto de San Glorio, ya en el lado cántabro, tras visitar Potes y comer allí, nos encaminamos por las pistas ganaderas que inician el ascenso al Refugio de Áliva. El camino es hermosísimo, por caminos bastante bien acondicionados, de gravilla, sin apenas roderas. Para subir en verano es espectacular, pero en invierno se llena de neveros y se vuelve impracticable. En este terreno, ya más duro y escarpado, el Defender se comportó con total solvencia demostrando agarre al piso y potencia de sobra para encararse con las rampas más complicadas.

La suspensión, que como dije antes me resultó incómoda en carretera, se reveló con un tarado adecuado y ajustado para el uso en el campo, absorviendo con facilidad las irregularidades del terreno. Dado que el camino estaba seco, y la gravilla bastante compactada –salvo en zonas de menos tránsito ganadero, en donde la grava del camino se convertía en pedregales llenos de cantos rodados-, no hizo falta cambiar la configuración de serie del vehículo. De hecho, la prueba estaba planteada simplemente como excusa para pasar un día en el campo, y no teníamos planeado someter al coche a grandes excesos. Pero si se hubiese tratado de una prueba dinámica con la intención de comprar el automóvil, tendríamos que haber chequeado más en profundidad el vehículo en superficies con mayores probabilidades de deslizamientos, con más barro, o incluso vadear un arroyo para ver cómo se comporta el vehículo en esas condiciones.

Fotografía de una de las pistas por las que se transitó en la prueba.

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LANZAMIENTO DEL AUDI Q3

Pese a que me gusta escribir de coches, no es intención de este blog comentar todas las novedades y lanzamientos que lleva a cabo la industria. Sobretodo porque ya hay muchos blogs y revistas que se dedican a escribir reseñas de cada nuevo modelo o motor que los fabricantes comercializan. Por no hablar de los innumerables sitios, foros y redes sociales en los que conviven fans y detractores de una determinada marca,  debatiendo y comentando todo lo habido y por haber de cada modelo presente en el mercado. Pero sí que quiero que en este blog dedicado a la compraventa de automóviles también haya un pequeño rincón en el que comentar las novedades del sector que más me llaman la atención.

Foto: Km77.com

En el año 2006, el fabricante alemán de los cuatro aros iniciaba -quizás de un modo tardío- una nueva andadura presentando el Audi Q7, primer vehículo todoterreno de la marca. Y lo hacía siguiendo la estela de modelos como el BMW X5 o el Mercedes ML, que llevaban ya varios años siendo grandes éxitos de ventas en el segmento premium. Pero el retraso no impidió que el SUV de Audi se convirtiese en un emblema para la marca. Incluso así, a muchos nos parecía que el Q7 era excesivamente grande, por eso se presentó en 2008 el Audi Q5, con unas cotas mucho más recatadas y prácticas para cualquier ciudad europea.

Pero la gran sorpresa para todos los fabricantes ha sido el gran éxito que han tenido los “SUV” pequeños como el Volkswagen Tiguan, el Toyota Rav4, el Nissan Qashqai o el BMW X1. Estos vehículos tan sólo mantienen la apariencia de todoterreno, pero generalmente no suelen disponer de tracción a las cuatro ruedas y ni siquiera se compran con la idea de meterse con ellos por el campo. De hecho, la gente que los adquiere lo que busca es una estética similar a un 4×4 de no mucho tamaño y que tenga buen maletero -si entendemos como buen maletero el portón y la boca de carga grande-.

Foto: Coches21.com

En mi opinión, a este nuevo segmento Audi se ha incorporado un poco tarde, a remolque de BMW, y en una época que no parece ser la más propicia para obtener grandes volúmenes de ventas. Pero también es cierto que los “SUV” pequeños son de los pocos modelos que aún están creciendo. Por eso creo que Audi vuelve a lanzar al mercado un producto que será exitoso con toda seguridad.

Foto: Km77.com

Centrándonos en el Q3, el diseño es hermosísimo, de líneas deportivas y vanguardistas. Visto de frente resaltan sobretodo dos elementos. Por una parte la poderosa parrilla “single frame” de forma trapezoidal ya esbozada en los últimos modelos de Audi (el A8, el A7, el A6,…). Y lo que más personalidad le otorga al coche, que son las ópticas con diodos led para la luz de marcha diurna en forma de letra “U”.  Si nos vamos moviendo, observando el vehículo de perfil, podemos percibir la acusada línea de coupé, mucho más inclinada que en el Audi Q5. Y por detrás, como elemento definitorio tenemos también las ópticas traseras con led en forma de “U”.

De momento, Audi ofrece el Q3 con dos motorizaciones en gasolina y otras dos en diesel. Todas ellas de cuatro cilindros. Para los gasolina tenemos los motores TFSI, sobrealimentados con turbo e inyección directa, que dan unas potencias de 170 CV y 211 CV. Para los diesel, motores TDI common rail de 140 y 177 CV. Es evidente que, aunque Audi lance un nuevo modelo, el “know how” del resto de la gama se puede ver en todos los detalles. Un ejemplo clave sería el de los propulsores, todos ellos ya montados en otros modelos de Audi. Con eso se gana en fiabilidad y experimentación, ya que los posibles fallos ya han sido testados con anterioridad.

Foto: Audi.es

Si echamos un vistazo al interior, aunque la posición del conductor es algo más elevada que en un turismo normal, estoy convencido de que este coche es el que anticipará el diseño del futuro A3. A parte de un nuevo tipo de volante con cuatro radios, en el salpicadero se encuentra un hueco elevado con una pantalla MMI de 6,5″ o 7″, dependiendo del acabado. A través del teclado y de la pantalla MMI se pueden realizar todas las configuraciones de multimedia, climatización y ajustes del automóvil.

Una de las cosas más llamativas de este vehículo es el gran espacio interior, incluso mejor que en modelos más grandes como el BMW X1 o el Mercedes GLK. Pero como en todos los Audi, el gran handicap se encuentra en el abultado tunel de transmisión que deja muy pequeña la plaza central trasera. Por otra parte, una de las cosas que más buscan los compradores de este tipo de coches es que tengan maleteros con capacidad de carga, pero sin que se pierda espacio interior y con medidas contenidas exteriormente. En este caso, creo que Audi ha cumplido con creces el objetivo, ya que el maletero dispone de 460 litros de capacidad, con superficies diáfanas, sin formas extrañas que entorpezcan la colocación del equipaje.

Foto: audi.es

Para terminar, tan sólo quiero recordar que toda la gama se puede comprar con tracción delantera o con tracción quattro. Pero es una tracción mediante embrague multidisco, y no de diferencial central como la del Q7 o el Q5. Y es que este coche tiene la disposición del motor transversal, como el Audi A3 o el Audi TT. De hecho, el sistema de tracción permanente del Q3 es similar a la de dichos modelos.

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