vehículos híbridos

Mercedes Benz Clase B F-CELL, el coche invisible

Ayer hablaba de que Toyota tenía previsto vender un modelo propulsado por la electricidad generada por una pila de hidrógeno en 2015. Pues parece que esta tecnología no va a ser sólo cosa de fabricantes japoneses como Honda o Toyota, ya que Mercedes se ha planteado el mismo horizonte temporal de 2015 para comenzar la comercialización de su Clase B F-CELL. Con una experiencia que se remonta a 1994, cuando presentó el concept NECAR, la marca de la estrella no ha dejado de dedicar recursos a una tecnología que ahora se está revelando como el verdadero reemplazo al motor de combustión.

El lanzamiento se va a fijar para 2015 siempre que los mercados cumplan una serie de condiciones. Casi seguro que en España no lo veremos porque la infraestructura de repostaje de hidrógeno es muy escasa. Lo más probable, como escribía ayer, es que este coche se venda en el norte de Europa. Para que se hagan una idea, en Alemania el año pasado disponían de unas treinta estaciones de recarga, siendo siete de ellas de carácter público. No obstante, las previsiones de crecimiento son muy positivas, estimándose que en 2015 existirán cerca de un millar de estas “hidrogeneras”. More

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Toyota venderá un coche de pila de hidrógeno en 2015

En este blog siempre me he posicionado a favor del coche de pila de hidrógeno. Creo que es la única solución al futuro de la movilidad con un nivel de cero emisiones. Y no me vale el argumento sobre los sistemas actuales de hidrólisis que generan altas emisiones de CO2. Aunque nadie puede negar que el proceso, si se utiliza electricidad proveniente de combustibles fósiles, es contaminante; el efecto se reduce a cero cuando la energía utilizada proviene de fuentes alternativas como la eólica o la fotovoltaica.

Por eso me congratula la noticia que leí en El Mundo hace un par de días en la que Didier Leroy, presidente de Toyota Europa, confirmó que en 2015 estarán en disposición de comercializar un coche de pila de hidrógeno a un precio razonable. Esto no quiere decir barato, ya que estos modelos se posicionarán en el rango de precios de los vehículos eléctricos e híbridos. Llevándolo al terreno de mis opiniones personales, a un mismo precio me decantaría sin dudarlo por uno de pila de hidrógeno, con más autonomía y tiempos de repostaje de hidrógeno similares a los de un motor de combustión.   More

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Las familias del motor: los Toyoda

Esta serie de artículos sobre las familias del motor parece un estudio de la industria del Eje antes de la Segunda Guerra Mundial. Y esto se debe a que los principales grupos automovilísticos del mundo tienen su origen en países que luego formaron parte del Eje. El único de los grandes fabricantes que no pertenecía al bando perdedor de la Segunda Guerra Mundial fue la General Motors, a la que dedicaré un especial más adelante. Tras haber escrito sobre la familia Porsche –creadores de marcas emblemáticas como Volkswagen o Porsche- y la familia Agnelli –con su buque insignia Fiat-, ahora toca el turno a la familia Toyoda, y su gigante Toyota.

Como es habitual en la industria del automóvil, la marca en sus inicios proviene de otros sectores de actividad. En concreto, de la fabricación de telares industriales. El primero de los Toyoda, el genial inventor Sakichi Toyoda, fijándose en el telar que utilizaba su madre con gran esfuerzo, pensó que había que mejorarlo. En 1894 concibió una máquina de enrollar hilo que utilizó para su primer tejedora automática en 1897. Son los momentos de actualización de Japón. La nación se encontraba inmersa en la Era Meiji, período de modernización impulsado por el emperador Meiji, que quería convertir a su país en una gran potencia mundial. More

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Range anxiety

Todo el que haya conducido un automóvil por una carretera poco transitada, con el depósito de combustible en la reserva, habrá experimentado una gran tensión al sucederse los kilómetros sin que aparezca una gasolinera. Dado que la red de surtidores es suficientemente densa en España, no es muy habitual que suceda salvo por un error de cálculo del propio conductor. Y no se extrañen porque  pasa más de lo que parece. Conozco de primera mano un caso de un amigo que, por negarse a pagar el céntimo sanitario en su comunidad autónoma, tenía la costumbre de desplazarse a repostar hasta la región limítrofe (a no mucha distancia de su lugar de residencia). El problema llegó un día en que calculó mal y se quedó tirado sin combustible.

Este concepto de range anxiety –ansiedad por la autonomía- se ha puesto de moda gracias a los vehículos eléctricos. Se ha comprobado que el estrés que sufre un conductor ante la posibilidad de no poder seguir circulando por falta de energía es mucho más elevado. Como ya supondrán, la causa principal se debe a la falta de puntos donde enchufar las baterías y al prolongado tiempo de recarga de las mismas. More

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Primeras promociones importantes en vehículos eléctricos

Ya he dicho por activa y por pasiva que los coches eléctricos tienen un largo camino por recorrer antes de implantarse definitivamente. Quizás uno de los motivos por los que en España no se venden apenas este tipo de vehículos sea el precio. Por eso creo que es de aplaudir la decisión de Citröen y de Peugeot de bajar el precio del C-Zero y del iOn. Ambos turismos, el mismo modelo derivado del Mitsubishi i-MiEV, pero con ciertas personalizaciones al gusto europeo, se ofrecen con una rebaja de casi 6.000 euros para hacerlos más competitivos. More

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Prueba del Audi Q5 Hybrid

Los partidarios de los coches ecológicos siempre tratan de convencerme de que, con el uso habitual que hago de mi vehículo particular, me convendría adquirir un modelo híbrido. Yo siempre les contesto que no soy partidario de ese tipo de automóviles, ya que me parecen más las pegas que las ventajas. Creo que mis argumentos son conocidos por todos los lectores: son un quiero y no puedo creados para salir del paso hasta que se diseñen baterías con autonomías aceptables y tiempos de recarga más breves. Mientras tanto, los fabricantes, que no quieren verse relegados a un segundo plano en esta revolución tecnológica, están ofreciendo unos modelos basados en tecnologías preexistentes, con la intención de dar al mercado coches que contaminen menos, aparentemente eléctricos pero que no se detengan a los 150 kilómetros de haber empezado el viaje. Pero volviendo a las recomendaciones de mis conocidos más geeks y ecologistas, vamos a ver los motivos por los que me aconsejan que me compre un híbrido. Básicamente porque mis recorridos diarios en automóvil son siempre muy repetitivos, siendo exclusivamente para ir y volver al trabajo.  Al ser una ruta totalmente urbana de unos cuatro kilómetros de distancia, muchos piensan que si tuviese un híbrido la gasolina que mueve el motor de explosión se me acabaría caducando en el tanque de combustible. En los próximos párrafos verán que las opiniones de muchos pueden estar equivocadas al no estar fundamentadas en pruebas válidas. More

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Fracaso del plan de subvenciones al vehículo eléctrico en el año 2011

Como era previsible, el año 2011 ha terminado con algo más de 1.200 solicitudes de subvención al vehículo eléctrico, muy por debajo de las 70.000 unidades que pretendía alcanzar el anterior Ministro de Industria, Miguel Sebastián. Con un presupuesto total de 72 millones, tan sólo se han gastado 4 millones de euros.

El plan de ayuda al coche eléctrico fue diseñado por el gobierno anterior con la intención de impulsar las ventas de cualquier automóvil propulsado total o parcialmente por un motor eléctrico. Junto con el plan de eficiencia energética para el transporte, que comprometió más de 500 millones de euros, los 72 millones destinados a las subvenciones directas para la compra de coches eléctricos se escalan de la siguiente forma: More

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Año nuevo, vida nueva

No hay mejor momento que el fin de año para hacer balance, recopilar experiencias, echar la vista atrás y comprobar cómo ha ido el año que termina. El 2011 está a punto de despedirse dejando un sabor algo amargo y quejumbroso. Para el sector de la automoción ha sido el año del derrumbe. Quizás de los peores que se recuerden. A falta de los datos correspondientes al mes de diciembre, hemos podido observar que el descenso de matriculaciones ha sido continuo y vertiginoso, con una escalada en la que cada mes que pasaba era peor que el anterior.

La venta de coches es uno de los mejores indicadores de la economía real. Junto con la vivienda, el automóvil es uno de los gastos más importantes de los hogares españoles. Si las familias están mal, los pisos y los vehículos se dejan de comprar. En un país con tasas de desempleo que baten records negativos es lógico que el consumo de las familias se retraiga, siendo más seguro para muchas de ellas continuar con el coche viejo que cambiarlo por uno nuevo. Además, la crisis de liquidez que está sufriendo la banca, así como la morosidad por culpa de la explosión de la burbuja inmobiliaria, hacen que las concesiones de créditos sean prácticamente inexistentes. Y en España casi el 80% de las compras de automóviles se hacen recurriendo a un préstamo. More

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LOS VEHÍCULOS HÍBRIDOS COTIZAN AL ALZA

Foto: http://eco.microsiervos.com

A pesar de que en varias ocasiones he expresado mi opinión contraria a los vehículos híbridos, no puedo negar que en España comienzan a ponerse de moda. Debido a eso, tenemos ascensos muy fuertes en las ventas de este tipo de automóviles. Frente a una caída del 20% de enero a octubre  de 2011 en el mercado de coches convencionales, los híbridos han experimentado una subida del 23,24% en el mismo período de tiempo. Esto quiere decir que se han matriculado 8.597 turimos y todoterrenos con motores mixtos.

Para analizar el motivo por el que se está produciendo este fenómeno, debemos saber primero a qué denominamos vehículo híbrido. A pesar de que ya expliqué en otro post sus características fundamentales, quiero recordar que este tipo de modelos siempre disponen de dos motores. Lo habitual es que sean de gasolina –ahora comienzan a salir algunos modelos diésel– ayudándose de un motor eléctrico que funciona bajo determinadas circunstancias. Pero la terminología es confusa y también se denominan microhíbridos a los automóviles con un único motor que se para y arranca en las detenciones mediante un sistema denominado Start-Stop. Al final, lo que tratan los híbridos es de conseguir una reducción en el consumo de combustible y en las emisiones de CO2.

Es evidente que los españoles se están empezando a concienciar de que es necesario tener coches más eficientes, que consuman menos combustible y que expulsen menos CO2. Desde que cambió la normativa referente al impuesto de matriculación que primaba a los vehículos con menos emisiones, los fabricantes han realizado un arduo trabajo para adecuar su oferta a la legislación vigente. Eso ha hecho que los automóviles sean menos contaminantes en general que antes. Pero además, casi todas las marcas han lanzado modelos limpios o ecológicos que emiten menos de 120 gramos de CO2. Y estos son los coches tradicionales que más se están vendiendo, debido a que están exentos de pagar el impuesto de matriculación.

Como es obvio, un cliente concienciado con el medioambiente, que realice mayoritariamente trayectos cortos en ciudad, y que busque reducir los consumos sin renunciar a prestaciones, terminará por caer en las garras de un híbrido. Y es que se han puesto de moda. Los híbridos está muy bien vistos, aunque nadie sepa con exactitud qué tienen de  diferentes respecto a uno convencional.

Tengo la sensación de que, pese a las dificultades iniciales, han conseguido transmitir a los compradores un mensaje positivo y vitalista, haciendo ver a los clientes fascinados por las últimas tecnologías que un híbrido conjuga lo mejor de dos mundos: la limpia eficiencia de un coche eléctrico con la garra de un motor de gasolina.

De cualquier forma el camino que les queda por andar es largo y tortuoso. Sobretodo porque a nadie se le escapa que los híbridos son soluciones transitorias entre los automóviles actuales con motores de combustión y los modelos eléctricos que no disponen aún de la suficiente batería. Veremos en qué acaba todo esto.

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LA ADMINISTRACIÓN Y LAS GRANDES EMPRESAS, PRINCIPALES COMPRADORES DE COCHES ELÉCTRICOS

Foto: www.madrid.es

Ya he dicho por activa y por pasiva que las ventas de coches eléctricos son un fracaso en España. De enero a octubre se llevan matriculadas 269 unidades. No obstante, en este artículo no tengo intención de hacer leña del árbol caído, por lo que no voy a criticar los errores que se produjeron cuando el Gobierno de Rodríguez Zapatero fijó un objetivo de ventas absurdo e irrealizable.

Si algo es de reseñar, como destaca Cinco Días, es que más de la mitad de las matriculaciones (el 65% exactamente), se concentran en Madrid y Barcelona. La conclusión para mí es bastante evidente: son las administraciones públicas y las grandes corporaciones, ubicadas mayoritariamente en ambas ciudades, las que más están comprando este tipo de vehículos.

Entre Madrid, Barcelona, Sevilla y Vitoria se acumulan el 82% del total. Si lo estudiamos con algo de detenimiento, veremos que las cuatro localidades albergan todo tipo de organismos oficiales, a nivel nacional y regional. Pero por encima de todas destacan las matriculaciones registradas en Madrid, con más de la mitad (133 coches) de las matriculaciones totales. Es lógico ya que la capitalidad estatal hace que muchas entidades públicas y las sedes de las grandes empresas se encuentren allí.

Al final estos datos no dejan de ser un fiel reflejo de la realidad española, polarizada en unos pocos focos de alto desarrollo administrativo y empresarial. Cuatro o cinco ciudades y áreas metropolitanas que acumulan la mayor parte de la población y acogen a la inmensa mayoría de las sedes oficiales, así como a lo más granado de la industria y las finanzas.

Un caso curioso, considerado como la gran excepción, estaría en la provincia de Pontevedra, que ocupa el tercer lugar en el ranking de matriculaciones con 28 automóviles. Quizás la explicación haya que buscarla en la ubicación de la fábrica de PSA, que comercializa modelos eléctricos de Peugeot y de Citröen.

Hay que dar la enhorabuena al Gobierno por predicar con el ejemplo. Y hay que felicitar también a las grandes empresas que gracias a los principios de responsabilidad social corporativa, tan en boga últimamente, han impulsado ligeramente la demanda de este tipo de automóviles.  Pero aún queda un largo camino por recorrer.

Muchos expertos apuntan que la oferta actual es excesivamente limitada. Y añaden que la demanda repuntará algo más cuando se amplie la gama. En principio, casi toda la oferta bascula alrededor de coches muy pequeños, de dos plazas y pensados únicamente para trayectos urbanos. Pero ya han aparecido versiones más grandes, como el Nissan Leaf; y en breve se van a poner a la venta vehículos comerciales como el Renault Kangoo.

Pero el gran salto se va a producir en 2013 cuando se presente el espectacular Tesla S. Con líneas elegantes y deportivas, esta berlina totalmente eléctrica capaz de generar 250 CV de potencia promete distancias de hasta 483 kilómetros con una batería completa. En Estados Unidos se va a poner a la venta a un precio de 77.000 dolares la versión de mayor autonomía. Y lo mejor es que en el modo de recarga rápida se puede cargar en 45 minutos, si no se opta por la sustitución de la usada por otra nueva. ¿Veremos  al Rey, al Presidente del Gobierno o a alguno de sus ministros moverse con uno de estos automóviles?

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