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CONDUCCIÓN EFICIENTE

Una de las cosas que más preocupa actualmente a la industria de la automoción es la reducción del consumo de combustible. Más que nada porque el futuro, si las cosas no cambian mucho, no se presenta nada bien. Salvo que los fabricantes sean capaces de encontrar una alternativa más eficiente -sea eléctrica, de pila de hidrógeno o de agua-, es una realidad palpable que los combustibles fósiles están condenados a acabarse en un plazo relativamente corto de tiempo.

Por tanto, los coches se están diseñando para que cada vez gasten menos combustible, lo que en España tiene un beneficio adicional. Ya no sólo por el ahorro de dinero que supone recorrer la misma distancia con menos cantidad de carburante, sino porque las emisiones de CO2 disminuyen en proporción al consumo. Y esas reducciones del CO2 han hecho que muchos modelos que se comercializan en España estén exentos de pagar el Impuesto de Matriculación, ya que los vehículos que emiten de 0 a 120 gramos están libres de imposición.

Pero los fabricantes son conscientes de que, por mucho que innoven, por mucho que se mejore la aerodinámica y la eficiencia de los motores, una gran parte del consumo se debe a la forma de conducir del propietario. Se estima que casi un 30% del consumo depende de la intervención del piloto.

Aunque en el vídeo que he puesto a continuación queda perfectamente explicado, es muy importante cambiar los hábitos de conducción. La suavidad en el uso del cambio y del pedal del acelerador, así como la anticipación y la adaptación a las circunstancias del tráfico, es fundamental si queremos realizar una conducción eficiente.

Se dice que siendo eficientes podemos llegar a ahorrar hasta 500 euros al año. Pero si el ahorro económico no importa, debemos tener presente la cantidad de gases de efecto invernadero que estamos dejando de emitir simplemente adoptando una serie de normas muy básicas que no cuestan nada aplicar. ¿De qué sirve que compremos un motor diésel pensando en gastar menos combustible si luego vamos a transitar todo el rato en primera o segunda? La clave es emplear velocidades lo más largas posibles, de ese modo el coche irá menos revolucionado.

Un típico comportamiento que hay que tratar de evitar, desde el punto de vista de una conducción económica, es tener que bajar de marcha para afrontar una cuesta hacia arriba. Lo más eficiente sería acelerar en llano con una marcha larga engranada para que el automóvil entre en la rampa con más fuerza, sin necesidad de pisar a fondo el acelerador en mitad de la cuesta. Y otra cosa que tampoco tiene sentido sería dar más gas -eso es lo que hacemos al pisar el pedal del acelerador- cuando vamos cuesta abajo. O poner punto muerto. De todos modos, el vídeo lo explica mucho mejor que yo. Les dejo con él.

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Vídeo: ahorrar combustible con unos sencillos consejos

Es una realidad que, conforme aumenta el precio de los combustibles en España, se venden menos litros ya que la gente evita usar el coche para sus desplazamientos habituales. Es más: la recaudación vía impuestos sobre los hidrocarburos está disminuyendo –en 2011 fue un 6,4% inferior a 2010- debido al menor consumo. Pero como parece que los gobernantes autonómicos cierran los ojos ante razonamientos tan sencillos como los de la Curva de Laffer (un excesivo aumento de los tipos impositivos conlleva una disminución de la recaudación), aún quieren exprimir más al contribuyente elevando al máximo el céntimo sanitario. Y no sólo eso, ya que la consejera de Hacienda de la Junta de Castilla y León, Pilar del Olmo, ha pedido que todas las autonomías hagan lo mismo que han hecho ellos. Da la impresión de que les aterra que sus administrados, o al menos aquellos residentes en zonas periféricas, crucen la “frontera” para repostar en regiones limítrofes con menos impuestos.

De cualquier forma hay gente a la que no le queda más remedio que utilizar el automóvil para poder trabajar. Es por eso que he decidido difundir el siguiente vídeo, producido por la iniciativa “Ponle freno”, y que pretende explicar de un modo muy breve las cosas que se deben hacer para realizar una conducción más eficiente.  More

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Vídeo: Asa Nisi Masa

Permítanme que en este artículo no escriba de motor. O mejor dicho: que escriba menos de automóviles y más de cine. Pero no se preocupen, porque no voy a traicionar la temática de este blog. De hecho, ni siquiera es algo original lo que voy a hacer hoy. Si recuerdan, ya en un par de ocasiones he dedicado algún post a los coches de cine. A mi parecer, ambos son elementos que están indisolublemente unidos. Por eso existe la maravillosa base de datos on line Imcbd, en la que se pueden ver los modelos que han aparecido en alguna película, con capturas de las escenas en las que se pueden ver.

Quiero que hagan un ejercicio de memoria y recuerden una película extraña y onírica, deliciosa como pocas, que destaca por sus poderosas y sugerentes imágenes: “Ocho y medio”, de Federico Fellini. En el barroco imaginario del genial director italiano –al menos en su primera época- los vehículos tienen protagonismo propio. Si en otra entrada hablé sobre el Triumph TR3A descapotable que conducía Marcello Mastroianni en “La Dolce Vita”, en esta ocasión el mismo intérprete y el mismo director articulan varias de sus oníricas escenas gracias a los automóvilesMore

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El futuro cada vez está más cerca

Tras la parada técnica provocada por un fallo en el servidor, prosigo mi labor en el blog. Esta vez explicando una serie de avances imparables. De siempre me ha gustado elucubrar sobre mejoras o inventos que harían la vida más fácil, ideas que por falta de recursos y conocimientos nunca he podido llevar a cabo. Pero los fabricantes de coches tienen ingenio y dinero suficientes para poder desarrollar unas innovaciones que nos facilitan mucho la vida.

La noticia que leía esta mañana en la edición impresa del periódico El Mundo destacaba que desde el 1 de marzo el estado de Nevada permite circular por sus carreteras a vehículos que no necesitan ser guiados por un ser humano. Entiendo que para cualquier persona que desconozca el alto desarrollo tecnológico del sector de la automoción, puede parecerle de ciencia ficción; aunque es algo que no debería sorprender a nadie. Desde hace bastantes años muchos automóviles equipan elementos de aceleración automática sin necesidad de ir pisando constantemente el pedal. Tras ese sistema, los fabricantes dieron un significativo paso adelante diseñando tecnologías para frenar y acelerar autónomamente dependiendo de las condiciones del tráfico. De este modo, con el control de crucero adaptativo, no es necesario que aceleremos ni frenemos, ya que lo programamos a una determinada velocidad y el coche la mantendrá siempre que no haya otro delante que circule más despacio. De ser así, el vehículo lo detecta y se adapta a esa velocidad para evitar la colisión.  More

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Fiat subasta un 500 en Twitter

Lo de las subastas en el mundo de la compraventa de automóviles no es nada nuevo. Lo cierto es que hay profesionales cuyas compras se realizan únicamente a través de subastas: de vehículos embargados, de coches pertenecientes a la Administración Pública o procedentes de renting. Como se suelen plantear las pujas por lotes, suele ser complicado el acceso a las mismas por parte de compradores particulares.

Lo que ha hecho Fiat es novedoso desde el punto de vista del uso de las redes sociales, siendo Twitter el canal más apropiado por su dinamismo y rapidez. A través de una aplicación denominada Twitbid, los interesados en esta primera unidad del Fiat 500 America pueden pujar por el precio que consideren conveniente. More

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Mercedes Benz Clase B F-CELL, el coche invisible

Ayer hablaba de que Toyota tenía previsto vender un modelo propulsado por la electricidad generada por una pila de hidrógeno en 2015. Pues parece que esta tecnología no va a ser sólo cosa de fabricantes japoneses como Honda o Toyota, ya que Mercedes se ha planteado el mismo horizonte temporal de 2015 para comenzar la comercialización de su Clase B F-CELL. Con una experiencia que se remonta a 1994, cuando presentó el concept NECAR, la marca de la estrella no ha dejado de dedicar recursos a una tecnología que ahora se está revelando como el verdadero reemplazo al motor de combustión.

El lanzamiento se va a fijar para 2015 siempre que los mercados cumplan una serie de condiciones. Casi seguro que en España no lo veremos porque la infraestructura de repostaje de hidrógeno es muy escasa. Lo más probable, como escribía ayer, es que este coche se venda en el norte de Europa. Para que se hagan una idea, en Alemania el año pasado disponían de unas treinta estaciones de recarga, siendo siete de ellas de carácter público. No obstante, las previsiones de crecimiento son muy positivas, estimándose que en 2015 existirán cerca de un millar de estas “hidrogeneras”. More

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Los problemas de adquirir coches de ocasión con más de diez años

Ayer pude ver en el telediario de Telecinco un reportaje que hablaba sobre el auge de los productos “low cost”. Entre ellos, hablaban de la costumbre que se ha impuesto de comprar coches muy viejos, con más de diez años, a precios bajos y asequibles. En concreto, en la noticia que podrán ver al final del reportaje, observarán que la compradora se persona en un concesionario para ver vehículos con más de diez años y que no excedan de 3.000 euros. Este perfil de cliente cada vez se está dando más. Son personas cuyo poder adquisitivo no es muy alto, pero que necesitan un  automóvil para sus desplazamientos diarios.
Una de las cosas por las que la chica acude a un concesionario es por la garantía de un año que le ofrecen. Pero aquí viene el primer problema: los concesionarios y establecimientos “serios” de compraventa suelen contratar con una compañía aseguradora una póliza que cubra las posibles averías que puedan surgir durante el período contratado, que en el caso de un vehículo de ocasión es de un año. Para poder formalizarla las aseguradoras exigen al vendedor que haga una revisión general del coche, solucionando las averías previas a la transacción. El gran inconveniente para un automóvil con más de diez años es que no se comercializan (al menos yo no he encontrado ninguna y conozco bastantes compañías que se dedican a ello). En el fondo es lógico que nadie quiera arriesgarse a garantizar un vehículo así porque es muy probable que el coche genere bastantes defectos mecánicos. More

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Especial: tracción delantera, propulsión trasera o tracción total

Nadie termina de ponerse de acuerdo sobre cuál es el mejor sistema. Los hay partidarios de la tracción trasera, en contraposición a otros conductores que les aterra. Aunque creo que todo depende de las experiencia al volante de cada uno. Siempre se ha dicho que la propulsión (tracción) trasera requiere más mano para controlarla, con lo que todo el que presuma de sus dotes al volante dirá que la prefiere por encima de la delantera o de la integral. Para que cada lector tome sus propias conclusiones, voy a explicar las particularidades de cada una. More

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La apuesta de Volvo por las nuevas tecnologías

En los últimos años estoy empezando a percibir un cambio en la personalidad de Volvo. En contraposición a la seguridad, como concepto definitorio de la marca sueca en los años ochenta y noventa del siglo pasado, ahora parece que el valor tecnológico está empezando a cobrar más importancia. Y con esto no quiero decir que se haya sustituido la seguridad por la tecnología. Ni mucho menos. Lo que está sucediendo es que se están empleando tecnologías innovadoras para aportar mayor seguridad y confort a los conductores. More

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ALEMANIA PARA ADICTOS AL MOTOR

El museo de Mercedes-Benz a la izquierda y el centro de ventas a la derecha. Foto: Wikipedia.

Ahora que ya está dando sus últimos coletazos este largo puente que ha paralizado a España durante una semana, les propongo un viaje sin tener que salir de sus casas. El vídeo, además, tiene doble intención ya que al estar las Navidades tan cerca, tal vez les queden aún vacaciones para poder hacer una escapadilla hasta Alemania, al estado de Baden-Wurtemberg.

La visita al país germánico debería ser obligada al menos una vez en la vida para todo aquel que guste de los coches. Incluso si alguno de los lectores es un “ferrarista” consumado o un fan de los vehículos ingleses, debería conocer una de las mecas de la industria automovilística mundial. Debido a su capacidad emprendedora, su eficacia fuera de toda duda y a su elevada productividad, ha creado muchas de las más destacadas marcas de automóviles que existen hoy en día. Empresas como Mercedes-Benz, Volkswagen, Porsche, Opel,… han hecho de Alemania una de las grandes potencias económicas del panorama internacional.

Lo mejor es que muchas de las marcas se localizan unas muy cerca de otras. Por eso, lo mejor es tomar un vuelo a Stuttgart y una vez allí alquilar un vehículo para moverse por los distintos puntos de interés. Y eso es lo que hicieron los reporteros del canal de viajes en Internet Minube.tv.

Como no todo va a ser coches en la vida, podremos ver una propuesta de actividades a parte de la automoción, con visitas más lúdicas o culturales a ciudades como Heidelberg, con su hermosísimo centro histórico, o el lago Titisee, en la Selva Negra.

Como los lectores no entran en este blog para informarse sobre viajes, vamos a hablar de lo que tiene más relación con nuestra temática.

Uno de los puntos de interés que salen en el vídeo es el circuito de Hockenheim. Como es previsible en una región totalmente dominada por la industria automovilística, es normal que dispongan de un gran circuito de carreras. Entre otras muchas, la prueba más destacada que suele albergar es el Gran Premio de Alemania de Fórmula Uno.

Sin embargo, este autódromo no es el único lugar mostrado en este viaje por Baden-Wurtemberg. Lo que más gusta a los fanáticos de los coches serían los museos de las dos marcas que tienen su sede en Stuttgart: el de Mercedes-Benz y el de Porsche. En ambos casos son edificios de carácter futurista creados con la intención de realizar un recorrido expositivo por el devenir histórico de ambos fabricantes.

Cerca de Stuttgart, en Neckarsulm, Audi tiene una fábrica en la que construye modelos tan exclusivos como el R8 o el A8. Junto a sus instalaciones fabriles, la marca de los cuatro aros ha erigido un edificio denominado Audi Forum, que alberga actividades de representación social de la marca, así como eventos publicitarios.

Disfrutemos del vídeo, no sin antes emplazar a los lectores que ya conozcan algunos de estos lugares para que compartan sus experiencias con nosotros a través de los comentarios.

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